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Le Palais des Papes

Le Palais des Papes, résidence des souverains pontifes au 14e siècle, est le plus important palais gothique d’Europe : avec 15000 m2 de plancher, sa surface est équivalente à celle de 4 cathédrales gothiques !

Au début du XIVe siècle, la papauté connaît des difficultés, essentiellement politiques. Des circonstances complexes l’amènent à choisir Avignon pour résidence temporaire. En Italie, la guerre civile créé un climat d’insécurité qui ne permet pas au Souverain Pontife de vivre à Rome.
C’est en 1305 que Clément V arriva à Avignon et fit de la ville le nouveau siège de la papauté.

C’est Benoit XII qui fit construire le palais vieux de 1335 à 1342, Clément VI son successeur entama la construction du palais neuf en 1343 : le Palais des papes fut érigé en moins de 20 ans !


Les Papes en Avignon
Clément V : (1305 - 1314) - Jean XXII : (1316 - 1334) - Benoît XII : (1334 - 1342) - Clément VI : (1342 - 1352) - Innocent VI : (1352 - 1362) - Urbain V : (1362 - 1370) - Grégoire XI : (1370 - 1378)

Pendant le grand Schisme d’Occident (1378 -1417), deux «anti-papes» vécurent dans le Palais, Clément VII (Robert de Genève) et Benoît XIII (Pedro de Luna) qui quitta définitivement Avignon en 1403, après un éprouvant siège de cinq ans.


25 salles sont ouvertes au public. La visite permet de découvrir les grandes salles d’apparat, les chapelles aux décors peints, les appartements privés du pape, les terrasses d’où l’on découvre un merveilleux panorama sur la ville d’Avignon.

La cour d’honneur abrite le festival d’Avignon depuis 1947, date où Jean Vilar l’investis pour la « semaine d’art » : en 2014, Avignon fêtera la 68e édition du festival.

Le grand tinel du palais était le cadre des festins de la papauté. Les banquets étaient de vrais festins avec en moyenne 5 services de 4 plats différents.
La table pontificale est installée sur une estrade, le pape y mange seul assis sur une cathèdre surmontée d’un dais et les convives sont installés le long des murs sur des bancs ; le service se fait par le centre.

La grande chapelle est une des pièces les plus impressionnantes : elle mesure 52 m de long, 16m de large et 20m de hauteur. Elle abritait les cérémonies fastueuses telles les couronnements et les funérailles des papes.

Le Palais des papes présente un nouveau parcours de visite multimédia avec un système d’audio-guides PDA novateur, dialoguant avec des animations vidéo 2D et 3D. Le visiteur revit les fastes de la cour pontificale comme au XIVème siècle grâce aux commentaires illustrés par des animations et les reconstitutions des décors des salles : mobiliers, fresques, tentures, enluminures...


Horaires d'ouverture
Le Palais des Papes est ouvert tous les jours, toute l'année.
- Du 1er septembre au 1er novembre : 9h00 - 19h00
- Du 2 novembre au 29 février : 9h30 - 17h45
- Mars : 9h00 - 18h30
- Du 1er avril au 30 juin : 9h00 - 19h00
- Juillet : 9h00 - 20h00
- Août : 9h00 - 20h30
La dernière admission aux caisses se fait 1 heure avant la fermeture du monument.


Informations et réservations :
Office de tourisme d’Avignon
Tel : 04 32 74 32 74
Fax : 04 90 82 95 03
Email : information@ot-avignon.fr
Site web : www.palais-des-papes.com

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