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Saint Jean de Valériscle

Il y a fort longtemps, quelques centurions qui avaient traversé les Cévennes pendant la Guerre des Gaulles reçurent quelques terres de la vallée de l’Auzonnet des mains de Jules César lui-même. Au cours des siècles qui suivirent, une activité pastorale s’établit dans la vallée, parallèlement à un artisanat né autour du minerai de fer.


Plus tard, à l’aube du deuxième millénaire, des moines bénédictins séduits par la beauté du site et l’abondance des sources s’installèrent à leur tour dans la vallée. Sous leur impulsions, la population de plus en plus importante du locus de Sancti Johannis de Valerisclo, assainit les marécages, défricha la forêt, bâtit des murets de pierres jusqu’au sommet des collines et créa les faïsses destinées aux cultures de l’olivier, du mûrier, de la vigne et de l’oignon.

C’est de cette période que date vraisemblablement la première église romane du village, qui se composait à l’origine d’une nef et peut être d’un transept. Elle fut remaniée au cours des siècles. En 1629, l’église fut dévastée et presque entièrement démolie par les huguenots. La paroisse avait alors pour prieur Henri Gallice, qui parvint à relever son église par des travaux qui durèrent de 1631 à 1634.
Avant 1790, Saint Jean était une paroisse du diocèse d’Uzès…


Au bord de la rivière « Zona Anréa » (Auzonnet ), le quartier « Le Barry » montre les fortifications protectrices et comment les maisons enchevêtrées étaient utilisées comme moyen de défense et comment leurs caves communicantes assuraient un moyen de repli en cas de nécessité.
 

En 1384, on comptait à St Jean de Valériscle un peu plus de 20 habitants.
Durant le Moyen Age les activités agricoles et l’industrie métallurgique se développèrent encore et les oignons doux cultivés sur toutes les terrasses disponibles firent le renom du village qui sera désormais appelé St Jean des Cèbes (la cèbe étant le nom de l’oignon en cévenol) et aura pour armoiries trois oignons d’argent renversés sur fond vert.


Tout le long de la rivière, seront construits des barrages : « les resclauses » qui donneront le nom Valériscle (« Vallea Resclausa » : vallée des resclauses). Ils permirent, grâce à la force motrice de l’eau, de faire tourner les « martinets », moulin servant à frapper le fer pour la fabrication de clous : les « tacho ».


L’exploitation du charbon prendra de plus en plus d’ampleur et favorisera l’installation de verreries. L’ère industrielle et les besoins en combustible se faisant de plus en plus grands, des puits de mine seront creusés dans toute la vallée. L’époque des mines fut une période faste pour le village qui connut alors une expansion rapide. Avec la fermeture de celles-ci, St Jean de Valériscle souffrit de la dépopulation et du vieillissement de sa population.


Aujourd’hui, les traces de l’exploitation minière ont entièrement disparu. St Jean de Valériscle mise sur son patrimoine architectural et s’embellit d’année en année. Le village vise aujourd’hui le label « 1 fleur » des villes et villages fleuris ainsi que le label « village de caractère ». St Jean de Valériscle compte 745 habitants et 76 élèves scolarisés.


Commerces et Services : camping, chambres d’hôtes, gîtes, La Poste, boulangerie, épicerie, bar, tabac-presse, cyberbase, guinguette.


Activités et Animations : piscine, tennis, vide-grenier, lotos, concerts, dîners spectacle, castagnade, journées du
patrimoine.
Vous pourrez apprécier de magnifiques panoramas grâce à de nombreux sentiers pédestres.


Curiosités : église rurale de style roman, chapelle Notre Dame des Oliviers, four à chaux restauré, moulin à huile, olivettes de Maraval.

 

 

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